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Histoire de la commune

Les premières mentions du village, sous la dénomination de « Matra Villa » datent de l'an 773 figurant dans un acte de donation à l'Abbaye de Wissembourg. Au Moyen Age la localité était placée sous la domination des seigneurs Otto III d'Ochsenstein et de Louis III de Lichtenberg. Après plusieurs querelles de partage, la possession revint aux sires de Lichtenberg et plus tard à leurs successeurs les Comtes de Hanau-Lichtenberg et les Comtes de Hesse-Darmstadt jusqu'à la Révolution Française.

Entre-temps le village subissait les méfaits de la guerre de Trente Ans et resta inhabité pendant près d'un an, après le passage des troupes lorraines qui pillèrent et incendièrent les localités de Pfaffenhoffen et Niedermodern, le 10 Août 1633. Le dernier épisode guerrier qui toucha le village eut lieu au début de l'année 1945 avec l'opération « Nordwind » lorsque la Moder constitua momentanément une ligne de démarcation entre les armées Américaine et Allemande.

Au point de vue économique l'activité principale du village était l'agriculture, partagée par quelques exploitations de taille moyenne et plusieurs petits trains de culture. Certains artisans, tels que charrons, forgerons, cordonniers ou tailleurs, cultivaient également leur parcelle. On y cultivait, outre les céréales, du chanvre, de la garance, du tabac et du houblon.

Le vignoble qui s'étendait au début du XXe siècle sur 25 ha produisait un vin de table apprécié. La réalisation en 1881 de la voie ferrée desservant la vallée de la Moder changea la situation en favorisant l'implantation et le développement des activités industrielles. C'est ainsi que fut créé l'usine d'ustensiles ménagers Léopold, à la sortie Ouest du village. Cette activité permit à de nombreux ménages d'améliorer leurs revenus et draina jusqu'à 800 employés au début des années 60. Mais au fil des ans l'entreprise périclita pour finalement cesser ses activités en 2001.

Depuis, le site a été entièrement rasé et devrait laisser la place à une enseigne commerciale. Beaucoup d'entreprises de l'époque (chaussures, brasseries…) subirent le même sort au cours des années 1970 et 80 et plongèrent le Val de Moder dans la récession, une tendance qui s'inversa lors de la dernière décennie avec le développement d'une zone d'activités intercommunale aménagée à la sortie Est de Niedermodern.

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